golpe de calor

¿Qué es un golpe de calor?Síntomas y tratamiento

Estos días hemos pasado otra ola de calor y lamentablemente hemos tenido que escuchar en las noticias los fallecimientos de varias personas por golpe de calor.

Las olas de calor se producen por la invasión de masas de aire caliente que se quedan en una zona por un tiempo produciendo temperaturas mucho más altas de lo normal en relación con la media para esa época del año.

Son especialmente peligrosas en los meses de verano, cuando ya de por si las temperaturas son altas y debido a una ola de calor se pueden volver «insoportables».

Tabla de contenidos

Así, a primera pensada, te podrías imaginar que nadie se muere de calor. Pero nada más lejos de la realidad. 

Las altas temperaturas y especialmente las olas de calor resultan muy peligrosas tanto para seres humanos como para animales porque pueden provocar problemas de salud graves, como el temido golpe de calor.

¿Golpe de calor qué es?

El golpe de calor se produce cuando hay una subida repentina de la temperatura corporal por encima de niveles seguros y los mecanismos de regulación de temperatura corporal no consiguen bajarla.

Se puede distinguir entre golpe de calor o insolación ya que la insolación es debida a la exposición directa al sol, pero el golpe de calor se puede producir por altas temperaturas incluso habiendo estado a la sombra.

Con una temperatura corporal por encima de los 40º que se prolongue durante demasiado hay riesgo de daños cerebrales y de cualquier otro órgano vital poniendo en riesgo la vida.

Cuidado con esta frase! porque aquí ya estamos temblando todas las que tenemos hijos, porque ¿a quién no se le ha puesto alguna vez un niño con casi 40º de fiebre o más?… Y eso no quiere decir que haya tenido o vaya a tener daños cerebrales.

En sí misma la fiebre es un mecanismo de defensa del cuerpo, aumenta la temperatura en caso de enfermedad o infección porque se ponen en marcha las propias defensas del cuerpo para luchar contra la amenaza.

En ese sentido la fiebre es «buena» siempre que esté controlada, vigilada la causa por un médico y no exceda de esas temperaturas peligrosas durante mucho tiempo.

Aclarado esto… La subida de temperatura en un golpe de calor no la provoca una infección ni una enfermedad, sino el calor mismamente.

Golpe de calor, ¿cuáles son los síntomas?

Los síntomas generales tanto en adultos como en niños son estos:

– Fiebre repentina superior a los 40º

– Sudoración excesiva que puede llegar a empapar la ropa completamente. O por el contrario total sequedad en el cuerpo y piel muy caliente como si estuviera deshidratado.

– Sed intensa y sequedad en la boca.

– Sensación de calor sofocante, que te «ahoga»

– Estado mental de delirio, confusión, desorientación, incluso convulsiones y posibilidad de llegar a un coma.

 – Dolor de cabeza (sensación de latido fuerte y opresión)

– Pulso acelerado y respiración rápida.

– Vértigos, mareos y desmayo.

– Excesivo agotamiento, cansancio y debilidad repentina.

– Dolores de estómago, nauseas o vómitos.

– Piel enrojecida. 

¿Quiénes son más vulnerables a un golpe de calor?

En general es algo que puede ocurrir a personas de cualquier edad, pero como en casi todo los grupos más vulnerables son niños(especialmente menores de 5 años), adultos mayores de 65 años y personas con enfermedades crónicas, con alta medicación o incluso obesidad.

Con estos grupos hay que tener especial cuidado en las olas de calor, así como cualquier deportista o persona que desempeñe su trabajo al aire libre y bajo el sol con altas temperaturas.

 

¿Qué hacer para evitar un golpe de calor?

– Lo primero y fundamental procurar exponerse al sol lo menos posible, evitando al máximo las horas centrales del día cuando más radiación solar hay.

Incluso en la playa a la orilla del mar, que parece más fresco, corremos riesgo, especialmente de un golpe de calor en niños, que no paran de correr y cansarse. Mejor tenerlos un rato a la sombra y refrescarlos con el agua lo máximo posible.

– Beber abundantes líquidos a lo largo del día aunque no se tenga sed. Lo mejor es el agua y los zumos de frutas naturales. Evitar bebidas con cafeína y azucaradas.

Y aquí hago un inciso importante que os va a doler…  No es conveniente tomar cerveza para calmar la sed y el calor. Lo siento. Las bebidas alcohólicas, por muy frías que estén, aumentan la temperatura corporal y hacen que perdamos líquidos (sudando por ejemplo) lo que nos expone más aún al riesgo del golpe de calor y la deshidratación.

– Evitar las comidas pesadas en las que el cuerpo tiene que hacer un esfuerzo extra para digerir. Mejor comidas ligeras y mucha fruta y verdura.

– Mantener la casa fresca y ventilada, especialmente si conviven niños y ancianos.

– Vestir ropa holgada, fina, mejor de algodón y tejidos frescos.

– Evitar el ejercicio físico prolongado. Ya sabemos que la partida de tenis de todos los jueves con los amigos o la salida en bici de los domingos son imperdonables, pero seguro que practicar deporte con esas temperaturas en la calle en plena ola de calor no es la mejor idea.

– NUNCA (en mayúsculas, sí), NUNCA dejar a un niño, anciano, animal, ni a nadie metido dentro de un coche en verano, ni al sol ni a la sombra. La temperatura dentro de un coche al sol aumenta mucho más que la exterior y es un peligro enorme.

¿Cómo actuar ante un golpe de calor?

– Lo primero de todo es llamar al 112 o acudir a un médico si está cerca. Es vital diagnosticarlo rápidamente para bajar la temperatura y evitar daños mayores.

– Si se está esperando a un médico mientras tanto lo más urgente es colocar a la persona a la sombra y en la zona más fresca posible.

– Quitarle la ropa y tratar de enfriarlo con agua: en la bañera, en la ducha con agua fría, con una manguera, con bolsas de hielo o paños mojados fríos en la frente, cuello, axilas e ingles.

– Si la persona está consciente ofrecerle a beber agua fresca, no demasiado fría.

Seguir las recomendaciones oficiales del Ministerio de Sanidad

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